Die globale Erwärmung wirkt sich auch auf Wälder und subarktische Moore aus

Forscher des Zentrums für Nordstudien (CEN, Universite Laval, Quebec) haben gerade zwei Manifestationen der globalen Erwärmung in Nordquebec dokumentiert. Der erste wirkt sich auf die Beschleunigung des Abschmelzens von Permafrost in subarktischen Torfgebieten aus, und der zweite beschleunigt das vertikale Wachstum von Bäumen am Waldrand.
In einer kürzlich erschienenen Ausgabe der Geophysical Research Letters beschreiben Forscher anhand der Daten, die an einem Torfmoor am 56. Breitengrad östlich der Hudson Bay gesammelt wurden, die Entwicklung des Permafrosts in diesem Lebensraum.
Die Forscher verwendeten ein Luftbild aus dem Jahr 1957 und Daten, die während der zehnjährlichen Besuche zwischen 1973 und 2003 vor Ort erhoben wurden. Sie stellten fest, dass der Anteil der Fläche, die der Permafrost in dem Moor einnimmt, von 82 auf 1957 anstieg Die Rate des Verschwindens hat sich seit 13 verdoppelt. Den Forschern zufolge ist die Hauptursache für diese Beschleunigung die Zunahme der Niederschläge in Form von Schnee. Die Schneedecke schützt den Boden vor Frostwellen und puffert Temperaturunterschiede. Die Auswirkungen des Abbaus von Mooren auf die Treibhausgasbilanz müssen noch gemessen werden.
Darüber hinaus prognostizieren Modelle zur globalen Erwärmung, dass die derzeitige nördliche Waldgrenze schrittweise nach Norden verschoben wird. In einem kürzlich im Journal of Ecology veröffentlichten Artikel sagen die Forscher voraus, dass der nördlichen Ausbreitung der Schwarzfichte - einer Art mit eingeschränkter Fortpflanzungsfähigkeit - eine Änderung der Gewohnheit dieser Bäume vorausgehen sollte: Ihren Analysen zufolge der Stamm Hauptbaumerfahrungen beschleunigten vertikales Wachstum ab
1970er Jahre: Wenn die gegenwärtigen Bedingungen anhalten, wachsen die Fichten vertikal weiter und produzieren mehr Zapfen und Samen. Dies dürfte die nördliche Ausdehnung der Baumgrenze begünstigen.

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Quellen: Jean Hamann - Während der Veranstaltungen, 10 - Universite Laval
http://www.scom.ulaval.ca/Au.fil.des.evenements/2005/03.10/tourbieres.html

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