Das Kraftwerk: eine neue Energiequelle

Bäume: besser als Photovoltaik!

Vor etwa zehn Jahren gelang es den Forschern, durch Auflegen von Kupferstreifen auf Zitronenscheiben Strom zu erzeugen. Heute wäre es möglich, den Bäumen vor Ort elektrische Energie zu entziehen, indem lediglich Elektroden implantiert werden.

In den USA arbeitete ein Forscherteam eines privaten Unternehmens, des Komponentenherstellers MagCap in Massachusetts, an einem Verfahren, mit dem die elektrische Energie der Anlage direkt genutzt werden könnte.

Um sich von der Existenz einer solchen Energiequelle zu überzeugen, bieten sie ein einfaches Erlebnis, das zu Hause erreichbar ist: Nehmen Sie einen Aluminiumnagel und schieben Sie ihn 3 cm in einen Baumstamm. Nehmen Sie dann einen Kupfermetallpfahl und schieben Sie ihn ca. 20 cm in den Boden. Schließen Sie beide Enden an ein herkömmliches Voltmeter an, und Sie werden feststellen, dass eine Spannung von 0,8 bis 1,2 Volt die betreffende elektrische Energie anzeigt.

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Wenn wir diese Energie aber nutzen wollen, dh wenn wir das Voltmeter zum Beispiel durch eine Leuchtdiode gleicher Spannung ersetzen, dann erzeugt es kein Licht. Das Problem ist, dass die elektrische Energie der Anlage instabil und nicht verwertbar ist, so Gordon W. Wadle, Ingenieur bei Thomson, der das Verfahren in Zusammenarbeit mit MagCap Engineering entwickelt hat. Sie müssen es speichern und dann wiederherstellen können.

Die Schaltung, die insbesondere aus in Reihe und parallel geschalteten Kondensatoren besteht, kann Elektrizität in Nickel-Cadmium-Batterien speichern, die Elektrolumineszenzdioden bis zu 2,1 Volt liefern können. Die Forscher haben bereits einige interessante Anmerkungen gemacht, insbesondere, dass die von Bäumen erzeugte elektrische Energie im Winter wichtiger ist als im Sommer.

An dieser Stelle bleiben viele Fragen über das Potenzial einer solchen Technik offen. Wie viel Strom kann ein Baum produzieren? Ist die Baugruppe nicht durch die Übertragung von Metallen von den Elektroden im Baum oder auf der Erde verschmutzt? Viele sehen in dem von MagCap eingereichten Patent eine glänzende Zukunft mit Anwendungen wie der Lieferung von Elektrolumineszenzplatten oder sogar der Lieferung von öffentlicher Beleuchtung oder Sicherheitslichtern und warum nicht in dieser Weihnachtszeit die Tannenbäume ihre eigenen Girlanden füttern ...

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David Lefebvre

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