Osterinsel, ein Volk, das durch die Erschöpfung seiner Ressourcen selbst zerstört wurde

Lehren aus der Osterinsel - aus Clive Pontings Buch

Die Osterinsel ist einer der am meisten verlorenen und unbewohnten Orte der Erde. Einhundertsechzig Quadratkilometer, die sich bis in den Pazifischen Ozean erstrecken, dreitausendsiebenhundert Kilometer von der chilenischen Küste und zweitausenddreihundert Kilometer vom nächsten bewohnten Land, Pitcairn Island, entfernt. Auf seinem Höhepunkt hatte es nur siebentausend Einwohner. Trotz ihrer scheinbaren Bedeutungslosigkeit ist die Geschichte dieser Insel eine ernste Warnung für die Welt.

Der niederländische Admiral Roggeveen war der erste Europäer, der am Ostersonntag 1722 dort Fuß setzte. Er entdeckte eine primitive Gesellschaft von etwa dreitausend Menschen, die in elenden Schilfhütten oder in Höhlen lebten, in einem Zustand nahezu permanenten Krieges und gezwungen, Kannibalismus zu praktizieren, um die knappen verfügbaren Nahrungsressourcen zu verbessern. Als die Spanier 1770 die Insel offiziell annektierten, befanden sie sich in einem Zustand der Isolation, Armut und Unterbevölkerung, in dem sich nie eine echte Kolonialbesetzung entwickelte. Die Bevölkerung ging weiter zurück und die Lebensbedingungen auf der Insel verschlechterten sich: 1877 nahmen die Peruaner alle Einwohner mit Ausnahme von XNUMX alten Menschen und Kindern mit und versklavten sie. Schließlich eroberte Chile die Insel und verwandelte sie in eine riesige Ranch für vierzigtausend Schafe, die von einer britischen Firma verwaltet wurden, während die wenigen noch anwesenden Eingeborenen auf ein einziges kleines Dorf beschränkt waren.

Und doch fanden die ersten europäischen Entdecker inmitten dieses Elends und dieser Barbarei Hinweise auf eine einst blühende und entwickelte Gesellschaft: Auf der ganzen Insel lagen mehr als sechshundert Steinstatuen, die mindestens zwei Meter hoch waren. Meter. Als zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts Anthropologen begannen, die Geschichte und Kultur der Osterinsel zu studieren. Sie waren sich in einem Punkt einig: In keinem Fall könnten diese Skulpturen das Werk der primitiven, rückständigen und mittellosen Bevölkerung sein, die die Siedler des XNUMX. Jahrhunderts entdeckt hatten. Das berühmte "Geheimnis" der Osterinsel wurde geboren ...

Eine Vielzahl von Theorien wurde bald entwickelt, um seine Geschichte zu erklären. Die Phantasievollsten riefen den Besuch von Außerirdischen oder die Existenz verlorener Zivilisationen auf Kontinenten hervor, die im Pazifik versunken waren, und ließen nur diese verlorene Insel zurück. Die am wenigsten extravagante, die des norwegischen Archäologen Thor Heyerdhal, behauptet, dass die Insel, die früher von südamerikanischen Völkern besiedelt worden war, eine Tradition monumentaler Skulpturen und Steinarbeiten geerbt hätte, die den großen Errungenschaften ähnelt der Inkas, dann hätte es zu einem späteren Zeitpunkt unter den wiederholten Angriffen anderer Siedler aus dem Westen abgelehnt, eine Reihe von Kriegen zwischen "den langen Ohren" und "den kurzen Ohren" auszulösen. Diese These war jedoch nie einstimmig.

Die Geschichte der Osterinsel hat nichts mit verlorenen Zivilisationen oder esoterischen Erklärungen zu tun. Andererseits ist es ein eindrucksvolles Beispiel dafür, wie die menschlichen Gesellschaften von ihrer Umwelt und den Folgen des irreversiblen Schadens abhängen, den sie anrichten. Dies ist die Geschichte eines Volkes, das es in einem ungünstigen Kontext verstanden hat, eine der fortschrittlichsten Gesellschaften der Welt aufzubauen, indem es den natürlichen Ressourcen, von denen es erhebliche Anforderungen stellte, auferlegte. Als sie sie nicht mehr ertragen konnten, brach die Zivilisation, die sich in den vorangegangenen Jahrtausenden schmerzhaft gebildet hatte, mit ihnen zusammen.

Die Kolonisierung der Osterinsel gehört zur letzten Phase der langen Expansionsbewegung der Menschen auf der ganzen Welt im XNUMX. Jahrhundert nach Christus. Das Römische Reich begann zu verfallen, China war immer noch in das Chaos gestürzt, das dem Fall des Han-Reiches vor zweihundert Jahren gefolgt war. Indien sah das Ende des vergänglichen Gupta-Reiches und der großen Stadt Teothihuacàn dominierte fast ganz Mesoamerika.

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Die Polynesier beendeten ihren Angriff auf die Weite des Pazifischen Ozeans. Aus Südostasien stammend, erreichten die ersten um 1000 v. Chr. Die Inseln Tonga und Samoa. J.-C. Des. Sie waren um 300 n. Chr. weiter östlich auf den Marquesas-Inseln stationiert worden, dann vom fünften bis zum neunten Jahrhundert auf der Osterinsel im Südosten, auf Hawaii im Norden Gesellschaftsinseln und schließlich Neuseeland. Nach Abschluss der Kolonialisierung waren die Polynesier die am weitesten verbreiteten Menschen auf der Erde und besetzten ein riesiges Dreieck, das sich von Hawaii im Norden bis Neuseeland im Südwesten und der Osterinsel im Südosten erstreckte: doppelte Fläche. der Vereinigten Staaten heute.

Die Entdecker der Osterinsel landeten auf einem Land der knappen Ressourcen. Die drei Vulkane vulkanischen Ursprungs waren bei ihrer Ankunft mindestens vierhundert Jahre lang erloschen. Sowohl die Temperatur als auch die Luftfeuchtigkeit waren hoch, und auch wenn der Boden für die Kultivierung geeignet war, war der Wasserfluss sehr schlecht, zumal die einzige Trinkwasserquelle aus den in den Kratern von gelegenen Seen stammte erloschene Vulkane. Die Insel war sehr isoliert und bot nur wenigen Pflanzen und Tieren Schutz: XNUMX Arten einheimischer Pflanzen, einige Insekten, zwei Arten kleiner Eidechsen und kein Säugetier. Das Meer rund um die Insel war fischarm.

Die Ankunft der ersten Männer trug wenig zur Verbesserung der Situation bei. Die Tiere (Schweine, Hunde und polynesische Ratten) und die Ernten (Yamswurzel, Taro, Brotfruchtbaum, Banane und Kokosnuss), die den Lebensunterhalt ihrer Heimat bildeten und sich schlecht an das raue Klima ihres neuen Landes anpassten, zwingen sie dazu, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten war mit einer Diät zufrieden zu sein, die hauptsächlich aus Süßkartoffeln und Hühnern bestand. Der einzige Vorteil dieser eintönigen Ernährung war der mühelose Anbau von Süßkartoffeln, der viel Zeit für andere Aktivitäten ließ.

Wir wissen nicht genau, wie viele dieser ersten Siedler es waren, aber es war kaum mehr als dreißig. Die Bevölkerung wuchs langsam und übernahm allmählich die dem Rest Polynesiens vertraute soziale Organisation: eine große Familiengruppe, deren Mitglieder das Land gemeinsam besaßen und bewirtschafteten. Diese eng verwandten Familien bildeten Linien und Clans, von denen jede ihren Kultort hatte. An der Spitze jedes Clans organisierte und leitete ein Chief die Aktivitäten und überwachte die Verteilung von Nahrungsmitteln und anderen lebenswichtigen Produkten. Diese Arbeitsweise, die Konkurrenz und zweifellos die Konflikte zwischen den von ihr hervorgerufenen Clans erklären die großen Errungenschaften der Zivilisation der Osterinsel sowie ihren endgültigen Zusammenbruch.

Dörfer erhoben sich über die gesamte Oberfläche der Insel in kleinen Gruppen von Hütten, die von bebauten Feldern umgeben waren. Soziale Aktivitäten fanden in separaten Zeremonienzentren statt, die einen Teil des Jahres besetzt waren. Die Hauptdenkmäler waren die Ahu, diese riesigen Steinplattformen, die denen in anderen Teilen Polynesiens ähneln. Sie wurden für Beerdigungen, Ahnenverehrung und Gedenkfeiern zu Ehren gefallener Häuptlinge verwendet. Da die landwirtschaftliche Produktion nicht viel Energie mobilisierte, hatten die Clan-Chefs Zeit, sich intensiv mit diesen religiösen Riten zu beschäftigen. Diese Besonderheit führte zur Entwicklung der fortschrittlichsten polynesischen Gesellschaft von allen, einer der komplexesten der Welt, da nur begrenzte Ressourcen zur Verfügung stehen. Die Osterinseln teilten die meiste Zeit zwischen aufwändigen Ritualen und dem Bau religiöser Denkmäler auf.

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Mehr als dreihundert dieser Plattformen wurden auf der Insel gebaut, hauptsächlich in Küstennähe. Viele von ihnen, die nach ausgeklügelten astronomischen Ausrichtungen gebaut wurden und sich an einer der Sonnenwende oder am Äquinoktium orientieren, zeugen von einem hohen Maß an intellektueller Leistung. An jeder Stelle standen zwischen einer und fünfzehn der monumentalen Steinstatuen, die heute als einziger Überrest der verschwundenen Ostergesellschaft erhalten sind. Mit Obsidianinstrumenten in Rano Rarakus Steinbruch geschnitzt, wurden sie entworfen, um einen stark stilisierten männlichen Kopf und Torso darzustellen. Der Kopf war mit einem "Brötchen" aus rotem Stein gekrönt, das etwa zehn Tonnen wog und aus einem anderen Steinbruch stammte. Steinmetzarbeiten waren eine einfache, aber zeitaufwändige Aufgabe. Die größte Schwierigkeit bestand darin, diese monumentalen Werke über die Insel zu transportieren und sie dann oben auf der Ahu zu errichten.

Die von den Osterinseln gefundene Lösung für dieses Problem liefert den Schlüssel zum Schicksal, das ihre Gesellschaft später erlebte. In Ermangelung von Zugtieren mussten sie eine sehr große menschliche Belegschaft beschäftigen, um die Statuen mit Baumstämmen als Walzen hochzuziehen. Von der ersten kleinen Gruppe im fünften Jahrhundert an nahm die Bevölkerung der Insel stetig zu und erreichte ihren Höhepunkt im Jahr 1550 mit 7 Einwohnern. Die Insel hatte damals Hunderte von Ahu, auf denen mehr als sechshundert riesige Steinstatuen errichtet worden waren.

Dann brach diese Zivilisation plötzlich zusammen und hinterließ mehr als die Hälfte der unvollendeten Skulpturen rund um die Karriere von Rano Raraku.

Was passiert ist? Massive Umweltzerstörung durch Entwaldung auf der Insel. Als die ersten Europäer im XNUMX. Jahrhundert dort landeten, fanden sie es vollständig abgeholzt, mit Ausnahme einer Handvoll isolierter Bäume am Boden des tiefsten Kraters des erloschenen Vulkans Rano Kao. Jüngste wissenschaftliche Arbeiten, einschließlich der Analyse von Pollentypen, haben jedoch gezeigt, dass die Osterinsel im XNUMX. Jahrhundert eine dichte Vegetationsdecke einschließlich dichter Wälder aufwies. Mit dem Bevölkerungswachstum mussten immer mehr Bäume gefällt werden, um Lichtungen für die Landwirtschaft, Brennstoff zum Heizen und Kochen, Baumaterial für Wohnungen und Kanus zum Angeln bereitzustellen. Fischerei und Stämme, um die Statuen auf flexiblen Gleisen zu transportieren, auf denen sie Hunderte von Arbeitern schleppten. Mit anderen Worten, es wurden enorme Mengen Holz verwendet. Und eines Tages gab es nicht genug ...

Die Abholzung der Insel löste nicht nur ein kompliziertes gesellschaftliches oder religiöses Todesurteil aus, sondern hatte auch spektakuläre Auswirkungen auf das tägliche Leben der Bevölkerung. Im Jahr 1500 zwang der Mangel an Bäumen viele Menschen, keine Bohlenhäuser mehr zu bauen, sondern in Höhlen zu leben, und als etwa ein Jahrhundert später der Wald völlig ausgegangen war, mussten alle auf Wohnungen zurückgreifen Höhlenbewohner gruben sich in die Hänge oder zerbrechlichen Schilfhütten, die aus der Vegetation, die entlang der Kraterseen wuchs, geschnitzt waren. Es ging nicht mehr darum, Kanus zu bauen: Die Schilfboote erlaubten keine langen Fahrten mehr.

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Das Fischen wurde auch schwieriger, weil das Maulbeerholz, aus dem die Netze hergestellt wurden, nicht mehr existierte. Das Verschwinden der Holzdecke führt zu einer weiteren Verarmung des Bodens der Insel, auf dem es bereits an geeigneten tierischen Düngemitteln mangelte, um die von den Feldfrüchten aufgenommenen Nährstoffe zu ersetzen. Die erhöhte Witterungseinwirkung verschlechterte die Erosion und verringerte schnell die Ernteerträge. Hühner wurden zur Hauptnahrungsquelle. Mit zunehmender Anzahl mussten sie vor Diebstahl geschützt werden. Aber sie reichten nicht aus, um siebentausend Einwohner zu ernähren, und die Bevölkerung ging rapide zurück.

Ab 1600 fiel die dekadente Gesellschaft der Osterinseln auf einen immer primitiveren Lebensstandard zurück. Den Inselbewohnern wurden Bäume und damit Kanus vorenthalten, und sie befanden sich Tausende Kilometer von ihrer Heimat entfernt in Gefangenschaft. Sie konnten sich den Folgen des Zusammenbruchs ihrer Umwelt, für den sie selbst verantwortlich waren, nicht entziehen. Ebenso wichtig waren die sozialen und kulturellen Auswirkungen der Entwaldung. Die Unmöglichkeit, neue Statuen zu errichten, muss sich verheerend auf die Glaubenssysteme und die soziale Organisation ausgewirkt haben und die Grundlagen, auf denen diese komplexe Gesellschaft aufgebaut war, in Frage stellen.

Konflikte häuften sich und verursachten einen fast permanenten Kriegszustand. Die Sklaverei wurde zur gängigen Praxis, und als die Menge des verfügbaren Proteins knapp wurde, gaben sich die Einheimischen dem Kannibalismus hin. Eines der Hauptziele dieser Kriege war es, die Ahu der gegnerischen Clans zu zerstören. Die meisten der prächtigen Steinstatuen wurden nach und nach zerstört. Angesichts dieser öden Landschaft und angesichts der Ignoranz der Inselbewohner, die im Laufe der Jahrhunderte die Erinnerung an ihre Kultur verloren hatten, verstanden die ersten Europäer nicht, welche seltsame Zivilisation eines Tages auf der Insel gedeihen könnte. Tausend Jahre lang wussten die Pascuaner, wie sie eine Lebensweise aufrechterhalten konnten, die einer raffinierten Reihe sozialer und religiöser Bräuche entsprach, die es ihnen ermöglichte, nicht nur zu existieren, sondern auch zu gedeihen.

Es ist in vielerlei Hinsicht ein Triumph des menschlichen Einfallsreichtums und ein offensichtlicher Sieg über eine feindliche Umgebung. Am Ende erwiesen sich jedoch das Bevölkerungswachstum und die kulturellen Ambitionen der Inselbewohner als zu belastend für die begrenzten Ressourcen, die ihnen zur Verfügung standen. Diese erschöpften, brach die Firma bald zusammen und zog die Einwohner auf ein Niveau nahe der Barbarei. Diese vom Rest der Welt völlig isolierten Männer brauchten nur einen Tag, um ihre kleine Insel zu bereisen und die lebenswichtige Notwendigkeit zu verstehen, ein gutes Gleichgewicht mit ihrer Umwelt herzustellen.

Stattdessen nutzten sie es, als wären die Möglichkeiten, die es ihnen bot, grenzenlos. Schlimmer noch, als die Unzulänglichkeiten der Insel grausam zu Tage traten, schien sich der Kampf zwischen den Clans zu verschärfen: Es wurden immer mehr Statuen geschnitzt, die in letzter Konsequenz über die Insel transportiert wurden Prestige, auch wenn es eine große Anzahl unfertiger und verlassener Bäume in der Nähe des Steinbruchs hinterlässt, ohne den besorgniserregenden Mangel an Bäumen zu berücksichtigen, der durch eine solche Eskalation verursacht wurde.

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