Das Kohlendioxid, das aus der Kälte kam

Ein Team des Instituts für Geo- und Weltraumwissenschaften der Universität von Washington (Seattle) schlägt vor, den organischen Kohlenstoffgehalt von Böden in sehr hohen Breiten stark aufzuwerten.


Sudha Brown

Während die Lagerbestände in der Peripherie der Arktischen Wüste bislang auf 1 Milliarde Tonnen und in der Arktischen Wüste auf 17 Millionen Tonnen geschätzt wurden, schlagen Ronald Sletten und seine Kollegen 8,7 bzw. 2,1 Milliarden Tonnen vor für diese beiden Bereiche.

Sie basieren auf den Ergebnissen von Feldarbeiten, die an drei aufeinanderfolgenden Sommern auf einer Fläche von 365 km2 im Nordwesten Grönlands durchgeführt wurden.

Im Gegensatz zu früheren Studien beschränkten sich die analysierten Permafrostproben nicht auf den oberflächlichen Teil des Bodens (die ersten 25 Zentimeter), sondern wurden bis zu einer Tiefe von einem Meter entnommen.

Die Forscher waren überrascht, dass in den unteren Horizonten der Böden viel organischer Kohlenstoff vorhanden war.
Ihrer Meinung nach würde diese Kohlenstoffverschüttung auf ein Phänomen des "kryogenen Mischens" zurückzuführen sein.

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Zugegebenermaßen macht der untersuchte Sektor weltweit nur etwas mehr als 0,01% der Oberfläche der betroffenen Polargebiete aus. Wenn jedoch die Gültigkeit der von Dr. Slettens Team durchgeführten Extrapolation bestätigt würde, würde das Schmelzen des Permafrosts durch massive Freisetzung von Treibhausgasen ein viel dramatischeres positives Feedback zur globalen Erwärmung hervorrufen als erwartet.

Diese Arbeit wurde auf der Herbstsitzung der American Geophysical Union (San Francisco, 5.-9. Dezember) vorgestellt.


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