Das Kohlendioxid, das aus der Kälte kam

Ein Team des Fachbereichs Erd- und Weltraumwissenschaften der University of Washington (Seattle) schlägt vor, den organischen Kohlenstoffgehalt von Böden in sehr hohen Breiten scharf neu zu bewerten.


Sudha Brown

Während die Lagerbestände im Randgebiet der arktischen Wüste bislang auf 1 Milliarde Tonnen und in der arktischen Wüste selbst auf 17 Millionen Tonnen geschätzt wurden, schlagen Ronald Sletten und seine Kollegen 8,7 bzw. 2,1 Milliarden Tonnen vor. für diese beiden Bereiche.

Sie basieren auf den Ergebnissen der Feldforschung, die über drei aufeinanderfolgende Sommer auf einer Fläche von 365 km2 im Nordwesten Grönlands durchgeführt wurde.

Im Gegensatz zu früheren Studien waren die analysierten Permafrostproben nicht auf den Oberflächenteil des Bodens (die ersten 25 cm) beschränkt, sondern wurden bis zu einer Tiefe von einem Meter entnommen.

Die Forscher waren überrascht, dass in den unteren Horizonten der Böden viel organischer Kohlenstoff vorhanden war.
Demnach ist diese Kohlenstoffvergrabung auf ein Phänomen der „kryogenen Vermischung“ zurückzuführen.

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Zugegebenermaßen macht der untersuchte Sektor nur etwas mehr als 0,01% der Oberfläche der betroffenen Polarzonen auf der Skala des Globus aus. Wenn jedoch die Gültigkeit der vom Team von Dr. Sletten vorgenommenen Extrapolation bestätigt wird, würde das Schmelzen des Permafrosts durch massive Freisetzung von Treibhausgasen zu einem positiven Feedback führen, das viel dramatischer ist als erwartet für die globale Erwärmung.

Diese Arbeit wurde auf der Herbstsitzung der American Geophysical Union (San Francisco, 5.-9. Dezember) vorgestellt.


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