Das Kohlendioxid, das aus der Kälte kam

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Ein Team des Instituts für Geo- und Weltraumwissenschaften der University of Washington (Seattle) schlägt eine signifikante Erhöhung des Gehalts an organischem Kohlenstoff in Böden in sehr hohen Breiten vor.


Sudha Brown

Während die Lagerbestände in der peripheren arktischen Wüstenregion zuvor auf 1 Mrd. Tonnen und in der arktischen Wüste auf 17 Mio. Tonnen geschätzt wurden, schlagen Ronald Sletten und seine Kollegen für diese beiden Gebiete 8,7 bzw. 2,1 Mrd. Tonnen vor .

Sie basieren auf den Ergebnissen einer Feldforschung, die in drei aufeinander folgenden Jahren auf einem Gebiet von 365 km2 in Nordwestgrönland durchgeführt wurde.

Im Gegensatz zu früheren Studien waren die analysierten Permafrostproben nicht auf den oberflächlichen Boden (die ersten 25-Zentimeter) beschränkt, sondern wurden bis zu einem Meter tief entnommen.

Die Forscher waren überrascht, dass in den unteren Horizonten der Böden viel organischer Kohlenstoff vorhanden war.
Ihrer Meinung nach würde diese Kohlenstoffverschüttung auf ein Phänomen des "kryogenen Mischens" zurückzuführen sein.



Zugegebenermaßen macht der untersuchte Sektor weltweit nur etwas mehr als 0,01% der Fläche der betroffenen Polargebiete aus. Wenn sich die Gültigkeit der von Dr. Slettens Team vorgenommenen Extrapolation jedoch bestätigt, würde das Schmelzen des Permafrosts durch massive Freisetzung von Treibhausgasen ein viel dramatischeres positives Feedback zur globalen Erwärmung hervorrufen als erwartet.

Diese Arbeit wurde auf der Herbstsitzung der American Geophysical Union (San Francisco, 5-9 Dezember) vorgestellt.


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