Unterausgenutzte Wasserkraft in den USA

Laut dem Nationalen Ingenieur- und Umweltlabor von Idaho (INEEL) belegen die Vereinigten Staaten den vierten Platz in der Rangliste der Länder mit ungenutzten Wasserkraftressourcen. Im Rahmen eines vom Energieministerium finanzierten Projekts haben INEEL-Wissenschaftler alle diese Ressourcen in den USA kartiert. Ziel ist es, anstelle großer Staudämme, die häufig umweltschädlich sind, die Installation kleiner Generatoren mit weniger als einem Megawatt an kleineren Flüssen zu fördern. Wenn wir Flüsse ausschließen, die durch Naturschutzgebiete fließen, könnten fast 170 Megawatt erzeugt werden, doppelt so viele wie derzeit. Tatsächlich bleiben die Kosten das Haupthindernis für die Entwicklung der Wasserkraft. Es dauert ungefähr fünfzig Jahre, um eine Investition in diesem Bereich rentabel zu machen, ein Nachteil, der nur
Steuerliche Anreize können kompensieren. In den 1980er Jahren hatte die Umsetzung einer solchen Politik die Installation von Mikrokraftwerken beschleunigt, aber das Ende des Systems Anfang der 1990er Jahre stoppte dieses Wachstum. Heute werden 7% des Energiebedarfs der Vereinigten Staaten durch Wasserkraft gedeckt, 85% davon stammen aus Dämmen.

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BG 18 / 10 / 04 (Wissenschaftler stellt sich Kleinwasserkraft vor)

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