Kohle ist zurück in den USA

Angesichts der Enttäuschung über Gas und steigende Ölpreise fördert die US-Regierung die Kohleproduktion. Sehr zur Verzweiflung der Umweltschützer.

Kohle

In Wyoming, 500 Kilometer östlich des Yellowstone-Nationalparks, ist die sich verändernde globale Energielandschaft mit bloßem Auge sichtbar. Der Baggerfahrer zieht mit jeder Schaufel, die er mit seinem hausgroßen Eimer gibt, 220 Tonnen Stein und entdeckt ein 25-Meter-Kohleflöz, das die unerwartete Rückkehr eines der Schaufeln bezeugt älteste und umweltschädlichste Kraftstoffe des Menschen. Der Kohlekönig ist zurück, sehr zum Leidwesen der Umweltschützer.

Die Regierung der Vereinigten Staaten schätzt, dass sich der Anteil der Kohle am weltweiten Energieverbrauch bis 2015 verdoppeln wird, um 50% zu erreichen, insbesondere unter dem Druck der Entwicklungsländer, insbesondere Chinas und Chinas Indien, das auch nach einer billigeren und zuverlässigeren Energiequelle als Öl oder Gas sucht. Die Unterstützung des Weißen Hauses für Kohle stößt in den USA und im Ausland auf großes Misstrauen.

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Die Europäer befürchten, dass durch die Förderung von Kohlekraftwerken die Hoffnung auf einen internationalen Konsens über die Begrenzung der Kohlendioxidemissionen zunichte gemacht wird. In den Vereinigten Staaten glauben Gegner von George W. Bush, dass seine Begeisterung bestenfalls seinen Wunsch widerspiegelt, bei bestimmten Wahlen in bestimmten entscheidenden Staaten die Stimme von Minderjährigen zu gewinnen. Im schlimmsten Fall ergibt sich dies aus der Bedeutung der Spenden des Steinkohlenbergbaus an die Republikaner. Unabhängig von ihren Beweggründen interessieren sich Politiker auf beiden Seiten aus einem ganz einfachen Grund für Kohle: der Geologie.

Während Ölquellen und Wasserkraftwerke Amerikas Energiereichtum symbolisieren, wird oft vergessen, dass sie mehr Kohle haben als jedes andere Land: der Anteil der Weltkohle, der von Onkel Sams Land gehalten wird ist höher als der Anteil des Planetenöls im Boden von Saudi-Arabien.

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Das Energiepotential dieser Reserven ist fünfmal so hoch wie das von saudischem Rohöl und etwas höher als das aller Ölressourcen im Nahen Osten.

Die Kohle-Renaissance hat viel mit den Enttäuschungen des alten amerikanischen Wunderkraftstoffs Erdgas zu tun. In den neunziger Jahren veranlassten niedrige Preise und der offensichtliche Gasreichtum in den USA die Energieerzeuger, Kohlekraftwerke zugunsten von rentablerem Gas aufzugeben. Als diese neuen Produktionseinheiten in Betrieb genommen wurden, begann sich die Gasproduktion zu verlangsamen, was zu einem starken Anstieg der Gaspreise und Importe führte.

Quelle: Financial Times, Dan Roberts

Die Rückkehr der Kohleenergie

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